อาหารโปรตีนจากพืชสำหรับสัตว์เลี้ยง
อาหารโปรตีนจากพืชสำหรับสัตว์เลี้ยง

โอกาสส่งออก! อาหารโปรตีนจากพืชสำหรับสัตว์เลี้ยงกำลังมาแรง

“ทูตพาณิชย์ชิคาโก” เผยสินค้าอาหารโปรตีนจากพืชสำหรับสัตว์เลี้ยงกำลังมาแรงในตลาดสหรัฐฯ หลังสถานการณ์โควิด-19 ทำคนอยู่บ้าน และหันมาเลี้ยงสัตว์ ให้ความสำคัญกับสุขภาพสัตว์มากขึ้น ชี้ผู้ผลิตรายใหญ่ในสหรัฐฯ หันมาลงทุนผลิตมากขึ้น แถมมีรายใหม่เข้าสู่ตลาดเพิ่มขึ้น แนะผู้ผลิต ผู้ส่งออกไทยใช้จุดแข็ง ผลิตสินค้าป้อน และเพิ่มทางเลือกอาหารโปรตีนจากแมลง มั่นใจได้รับการตอบรับ

นางสุปรารถนา กมลเวชช ผู้อำนวยการสำนักงานส่งเสริมการค้าในต่างประเทศ ณ นครชิคาโก สหรัฐฯ เปิดเผยว่า สำนักงานฯ ได้ติดตามโอกาสทางการค้าของไทยตามนโยบายนายจุรินทร์ ลักษณวิศิษฏ์ รองนายกรัฐมนตรีและรัฐมนตรีว่าการกระทรวงพาณิชย์ พบว่าสินค้าอาหารโปรตีนจากพืช (Plant-based food) สำหรับสัตว์เลี้ยงกำลังมาแรงในตลาดสหรัฐฯ หลังจากที่อาหารโปรตีนจากพืชสำหรับคน มีการเติบโตไปก่อนหน้านี้ เนื่องจากชาวอเมริกันมีเวลาอยู่กับบ้านมากขึ้นในช่วงสถานการณ์โควิด-19 และหันมาเลี้ยงสัตว์มากขึ้น ใส่ใจสุขภาพสัตว์มากขึ้น ทำให้มีความต้องการอาหารโปรตีนจากพืชเพิ่มขึ้น

ทั้งนี้ ตลาดอาหารโปรตีนจากพืชสำหรับสัตว์เลี้ยงยิ่งคึกคักมากขึ้น เมื่อมีข่าวว่านักธุรกิจระดับเศรษฐีพันล้านอย่าง นาย Mark Cuban เจ้าของทีมบาสเก็ตบอล NBA Dallas Mavericks และเป็นหนึ่งในกรรมการผู้ตัดสินในรายการ Shark Tank ของสหรัฐฯ ได้ร่วมกับนักธุรกิจ และนักลงทุนรายอื่น ๆ ได้เพิ่มเงินลงทุนในตลาดอาหารโปรตีนจากพืชสำหรับสัตว์เลี้ยง เป็นเงิน 23 ล้านเหรียญสหรัฐให้กับบริษัท สตาร์ตอัพน้องใหม่ Wild Earth เป็นผู้ผลิตอาหารอาหารโปรตีนจากพืชสำหรับสัตว์เลี้ยง ซึ่งแจ้งเกิดจากรายการ Shark Tank เมื่อ 2 ปีกว่าที่ผ่านมา

สำหรับบริษัท Wild Earth ก่อตั้งขึ้นในรัฐแคลิฟอร์เนีย แต่ได้ย้ายไปตั้งสำนักงานใหญ่อยู่ที่รัฐนอร์ธ แคโรไลน่า บริษัทเป็นผู้ผลิตอาหารอาหารโปรตีนจากพืชสำหรับสัตว์เลี้ยงด้วยการใช้ยีสต์แห้ง ถั่วชิคพี ข้าวโอ้ต และโปรตีนถั่ว โดยกิจการของบริษัทในช่วงปี 2563–2564 ธุรกิจขยายตัวสูงร้อยละ 700 และมีลูกค้ามากกว่า 40,000 ราย บริษัทมีแผนจะใช้เงินทุนที่ได้รับเพิ่มในการพัฒนาผลิตภัณฑ์เนื้อวัว เนื้อไก่ และอาหารทะเล จากโปรตีนพืช เพื่อใช้เป็นอาหารสุนัขและแมว

ส่วนผู้ผลิตอาหารสัตว์เลี้ยงรายใหญ่ของสหรัฐฯ ที่หันมาลงทุนในตลาดอาหารโปรตีนจากพืชสำหรับสัตว์เลี้ยง เช่น บริษัท Mars เจ้าของแบรนด์ Iams , Pedigree และ Whiskas บริษัท Nestle เจ้าของแบรนด์ Purina ได้เปิดตัวอาหารสุนัขและแมวที่เป็นโปรตีนจากพืชและแมลง บริษัท Freshpet จำหน่ายอาหารสุนัขและแมวประเภทแช่เย็น จะนำเสนออาหารมังสวิรัตสำหรับสุนัข หรือแม้แต่บริษัท General Mills ซึ่งเป็นเจ้าของแบรนด์ Blue Buffalo มีแผนการผลิตอาหาร Plant-based สำหรับสัตว์เลี้ยงในอีก 2 ปีข้างหน้า

นางสุปรารถนากล่าวว่า ความต้องการอาหารสัตว์เลี้ยงที่เพิ่มขึ้น เป็นโอกาสของไทยในฐานะที่เป็นแหล่งนำเข้าอาหารสัตว์เลี้ยงที่สำคัญที่สุดของสหรัฐฯ โดยผู้ผลิต ผู้ส่งออกไทย จะต้องศึกษา เพิ่มการผลิต และนำเสนอสินค้าอาหารสัตว์เลี้ยงทำจากโปรตีนพืช หรือโปรตีนแมลง ไปยังตลาดสหรัฐฯ เพราะปัจจุบันโปรตีนจากแมลงเป็นที่ยอมรับและได้รับความนิยมบริโภคเพิ่มขึ้นในหมู่ผู้บริโภคสหรัฐฯ อยู่แล้ว การประยุกต์โปรตีนจากแมลงกับโปรตีนจากพืชในการผลิตอาหารสัตว์เลี้ยง จะช่วยในการต่อยอดสินค้าอาหารสัตว์เลี้ยงของไทยในสหรัฐฯ ได้เพิ่มขึ้น

ปัจจุบันข้อมูลของสมาคม The American Pet Products Association (APPA) ระบุว่า คนอเมริกันร้อยละ 70 หรือประมาณ 90.5 ล้านครัวเรือนเป็นเจ้าของสัตว์เลี้ยง ในปี 2563 เพิ่มขึ้นร้อยละ 67 เนื่องจากการแพร่ระบาดของโควิด-19 ทำให้คนอเมริกันหาสัตว์เลี้ยงมาเป็นเพื่อนยามเหงาเพิ่มจำนวนมาก ซึ่งเป็นตัวเลขสูงที่สุด และในปีที่ผ่าน คนอเมริกันใช้จ่ายไปกับสินค้าและบริการสำหรับสัตว์เลี้ยงเป็นเงิน 103.6 พันล้านเหรียญสหรัฐ เพิ่มขึ้นร้อยละ 6.5 ซึ่งหมวดสินค้าที่มีการใช้จ่ายมากที่สุด คือ อาหารและผลิตภัณฑ์ของขบเคี้ยวคิดเป็นเงิน 42 พันล้านเหรียญสหรัฐ เพิ่มขึ้นร้อยละ 9.7